Informationen
Isolatoren

Ein Isolator (auch Glovebox oder Handschuhbox) ist ein Behälter, der gegenüber dem umgebenden Arbeitsraum hermetisch und gasdicht abgeschlossen ist. Innerhalb des Isolators kann eine definierte Atmosphäre zur Bearbeitung empfindlicher oder gefährlicher Stoffe erzeugt werden.

Bezeichnung

Der Name Glovebox (heute Isolator) kommt von der Handhabung der Materialien mit Hilfe von Gummi- oder Kunststoffhandschuhen,  die über entsprechendende Durchführungen (sog. Handschuhdurchführungen, auch Glove Ports) in den Kasten hineinreichen.

Eigenschaften

Gloveboxen/Isolatoren sind meist aus Edelstahl oder Kunststoff hergestellt. An den Bedienseiten sind sie häufig mit Acrylglas oder Glasscheiben ausgerüstet um den Innenraum einsehen zu können.

Durchführungen mit gasdichten Ärmeln/Handschuhen ermöglichen den isolierten Eingriff in den Innenraum, daher auch der Name Glovebox. Der Transfer von Materialien erfolgt über Schleusen sowie über Medienanschlüsse.

Es gibt zwei Möglichkeiten um die Folgen von Leckagen zu minimieren: Im Isolator herrscht entweder ein geringer Überdruck (ca. +80Pa bis +100Pa), damit bei einem Leck keine Raumluft einströmen kann (nicht verwendete Handschuhe wölben sich nach außen) oder ein geringer Unterdruck (ca. -80Pa bis -120Pa), damit keine gefährlichen Stoffe aus dem Isolator austreten können (z. B. bei Arbeiten mit radioaktiven Stoffen, CMR (Zytostatika, Virustatika, usw.).

Je nach Anwendungsgebiet besteht die Atmosphäre des Isolators:

  • aus speziell gefilteter Luft, z. B. für biologische, medizinische Anwendungen (Isolatoren) oder nukleartechnologische Bereiche (Barrieren)

Zwecke

Der Zweck von Isolatoren besteht darin:

  • Materialien vor Einflüssen der Umgebung abzuschirmen (Produktschutz).
  • Umgekehrt die Umgebung vor schädlichen Auswirkungen der zu bearbeitenden Materialien zu schützen (Personenschutz).

Einsatzorte

Isolatoren dienen sowohl der Forschung, der Entwicklung, als der industriellen Fertigung. Kleinere Systeme werden zudem in Apotheken und mobilen Einrichtungen verwendet, z. B. in Spezialfahrzeugen, Spürpanzern, Flugzeugen oder auch Raumfahrzeugen, wie dem Spacelab.

Die Anwendungsgebiete sind weitreichend. Isolatoren werden u. a. für die Herstellung und Verarbeitung von Zytostatika, Steriltest, Halogen- und Xenonlampenproduktion, die Lithium-Batterieerzeugung und die Halbleiterherstellung eingesetzt aber auch für spezielle Schweißtechniken und die Lagerung umweltempfindlicher Stoffe verwendet. Ein weiterer Bereich ist der Einsatz in kerntechnischen Anlagen (z. B. Labors), in denen bestimmte radioaktive Stoffe, z. B. Tritium oder Plutonium, bearbeitet werden müssen.